China responde a la tecnología Micron incluso cuando indica apertura - كورة برس

China responde a la tecnología Micron incluso cuando indica apertura

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Cuando altos funcionarios chinos recibieron a decenas de empresarios estadounidenses y europeos en los foros económicos anuales la semana pasada, el mensaje previsto fue claro: China está abierta a los negocios.

Pero al final de la semana, los temibles reguladores de China enviaron una señal muy diferente.

Beijing anunció una investigación de seguridad cibernética en Micron Technology, un fabricante líder de chips de EE. UU., el viernes. La medida, que muchos analistas de la industria esperaban, marcó la represalia más significativa de China contra Washington por su campaña para cortar el acceso de China a chips de alta gama.

El organismo de control de Internet de China dijo que estaba revisando los productos de Micron vendidos en el país para “proteger la seguridad de la cadena de suministro de la infraestructura de la información”. Mao Ning, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, caracterizó la revisión como una “medida regulatoria normal” centrada en productos que podrían afectar la seguridad nacional.

Con sede en Boise, Idaho, Micron Technology fabrica chips de memoria que se utilizan en teléfonos, computadoras, centros de datos, automóviles y otros dispositivos electrónicos. Tiene vínculos de larga data con China y es emblemático del liderazgo de Estados Unidos en la industria mundial de semiconductores. Pero ahora Micron se ha puesto al día con el impulso de China para volverse autosuficiente en tecnología avanzada.

James Risch, un senador estadounidense de Idaho, criticó la investigación de China sobre Micron y dijo que era un intento de socavar la posición de Estados Unidos en la industria de los semiconductores.

“Esta medida ayuda aún más al pueblo estadounidense a ver a China por lo que es: un agresor y un matón que nunca ha estado interesado en una verdadera asociación económica”, dijo Risch, un republicano, en un comunicado.

Las acciones de Micron cayeron casi un 6 por ciento tras la noticia. Micron dijo en un comunicado que su negocio en China está operando normalmente y está “cooperando plenamente” con las autoridades.

Los mensajes mixtos oficiales de China reflejan una cuerda floja por la que caminan los líderes del país. Están tratando de apuntalar una economía en dificultades que reabrió recientemente después de tres años de estrictas restricciones pandémicas mientras intentan presentar una imagen política firme a un Washington cada vez más hostil. En un feriado la semana pasada para los líderes empresariales extranjeros, incluido Tim Cook de Apple, Li Qiang, el nuevo primer ministro de China, prometió que China continuaría “abriendo sus puertas cada vez más”.

“China no tiene reparos en usar una variedad de tácticas para tratar con firmas extranjeras”, dijo Dan Wang, académico visitante en la Facultad de Derecho de Yale y analista de tecnología en Gavekal Dragonomics, una firma de investigación. “A veces parece que está diciendo: ‘Bueno, si no te gustan estas zanahorias, también tenemos un gran palo'”, dijo.

La decisión de China de revisar Micron sigue a las amplias restricciones impuestas por Estados Unidos a la industria de semiconductores de China. Esas medidas, reveladas en octubre, estaban dirigidas a algunos de los competidores chinos de Micron.

Micron abrió su primera planta de fabricación en China en 2006 en Xi’an. El fabricante de chips tiene aproximadamente 3000 empleados en todo el país que trabajan en servicio al cliente, ventas e ingeniería. Tiene un centro en Shanghai donde se diseñan los chips, así como sucursales en Beijing y Shenzhen.

“Estamos encantados de ser una parte creciente de la industria tecnológica de China”, dijo el ex presidente de Micron, Steve Appleton, en un comunicado en 2006.

Pero a medida que el ambicioso plan de China para convertirse en un competidor tecnológico global ha cobrado impulso, Micron se ha encontrado en el centro de la competencia tecnológica del país con Estados Unidos. En 2018, el Departamento de Justicia de EE. UU. inició una investigación sobre los fabricantes de chips de China y Taiwán por presuntamente robar secretos comerciales de Micron. Una de las empresas se ha declarado culpable y hay un caso pendiente contra la otra.

En los últimos dos años, Micron ha dado “señales muy claras” de su intención de reducir su exposición a China, dijo Hui He, jefe de investigación de semiconductores de China para Omdia, una firma de investigación tecnológica.

“Micron es una de las empresas que más responde a la política del gobierno de Estados Unidos”, dijo, y agregó que la empresa tiene una “falta relativa de dependencia de China”.

Micron comenzó a reducir la cantidad de personal chino y las operaciones de encofrado en su centro de diseño de chips de Shanghai en enero de 2022. Al igual que muchos fabricantes de chips occidentales, Micron tiene una fuerte presencia de fabricación en Asia, incluidos Singapur y Taiwán, pero recientemente anunció planes para una planta de chips de $ 100 mil millones en Nueva York. El presidente Biden lo llamó “una de las inversiones más importantes en la historia de Estados Unidos”.

China continental representará aproximadamente el 11 por ciento de sus ventas en 2022, frente a aproximadamente la mitad de sus ventas cinco años antes, según documentos de la empresa.

En su informe de ganancias más reciente de marzo, Micron advirtió a los inversionistas que el gobierno chino podría “limitar nuestra participación en el mercado chino o evitar que compitamos de manera efectiva con las empresas chinas”. También destacó los riesgos competitivos que enfrenta de los rivales de semiconductores chinos financiados por el estado.

Las acciones contra Micron, dijeron analistas de la industria, parecen tener como objetivo enviar un mensaje a los legisladores tecnológicos de EE. UU. mientras protegen la industria nacional. Los inversores en China dieron la bienvenida a la noticia, lo que impulsó al alza las acciones de las empresas locales de semiconductores. Los analistas dijeron que es probable que los clientes chinos de Micron cambien los pedidos de Micron a los proveedores chinos en un intento de cubrir sus apuestas.

Pero el caso de Micron envió una advertencia a las empresas extranjeras y dejó incierto el futuro de Micron, dijo Sam Sachs, miembro principal de la Facultad de Derecho de Yale. Llamó al proceso de revisión de ciberseguridad una “caja negra”.

“No solo no hay criterios conocidos para aprobar, no hay un juego final específico que se haya formulado si no lo pasa”, dijo. Esto puede tener un efecto escalofriante.

“Muchas empresas están ahora en el momento de la venida de Jesús”, dijo la Sra. Sachs. “¿Vale la pena el precio ahora para estar en este mercado increíblemente difícil?”